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美博ノート

萬年報喜

桑山美術館「新春万福 吉祥の日本画と工芸」

橋本関雪 1938(昭和13)年ごろ
縦52×横57㌢ 絹本着色 桑山美術館蔵

 老松の枝に止まっているカササギは喜びを告げる鳥。目は生き生きと輝き、開いたくちばしから吉報が聞こえてきそうだ。右下の花は不老長寿を意味するコウシンバラだろうか。


 松とカササギの組み合わせは、中国の文人画で「萬年報喜」と呼ばれる吉祥の画題だ。長寿を表す松は「萬年」、カササギは「報喜」。動植物に意味を託して描き、寓意(ぐうい)を込めたタイトルを付ける「謎語(めいご)画題」が、文人画には多くある。


 作者は大正~昭和期に京都画壇で活躍した橋本関雪(1883~1945)。儒学者の父の影響で漢学に親しみ、中国の文学や風物に取材した絵画を手がけた。昭和期に動物画へ移行した後も、精神性を重んじた作品を多く残した。


 「幼い頃から中国の古典に親しんだ教養の深さが、この作品にも表れている」と、桑山美術館学芸員の前田明美さんは説明する。

 ※会期は2月4日まで。

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