美博ノート

「竹林老狸(ちくりんろうり)」

美術のなかのどうぶつたち(古川美術館)

 うっそうとした竹林から現れる狸。丸い体に太めの尻尾、黒々とした鼻や手足の先でそれとわかる。ふっくらと体を覆うのは冬毛だろうか。

 作者は「狸の桜谷」と呼ばれた木島桜谷(このしまおうこく、1877~1938)。写生と運筆の修練に励み、動物画を得意とした。1913年に移り住んだ京都・衣笠に頻繁に現れた狸を描き、定評を得た。竹やぶには墨をたっぷりとはき、狸の毛はかすれた筆づかい。巧みな筆さばきで描き分けた表現が際立つ。丁寧に描かれたひげや顔、今にも動き出しそうな歩く姿は愛らしいが、どこか悲哀が漂う。

 桜谷は中央画壇と距離を置いて衣笠にこもり、漢詩を好んだ。ついたあだ名は「論語読みの桜谷」。桜谷の動物たちは思念するかのようで、彼らが身を置く自然の厳しささえ感じさせる、と学芸員の早川祥子さん。

 表具には星模様の裂(きれ)が使われている。「墨をはいた竹林と相まって、星が明るく輝く月のない夜の静寂を感じさせるようです」

(2020年6月23日、朝日新聞マリオン欄掲載記事から。記事・画像の無断転載・複製を禁じます。商品価格、営業時間など、すべての情報は掲載時点のものです。ご利用の際は改めてご確認ください)

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1998年製

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